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Archimède 5. 2018 Dossier 1. Aroused by Laughter: Martial’s Priapic Humor

Aroused by Laughter: Martial’s Priapic Humor

Auteur

Eugène O'Connor, Classicist & Editor (retired), The Ohio State University Press Columbus, Ohio, USA, emoconnorphd@gmail.com

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RÉSUMÉS : français - english           CITER CET ARTICLE : réf. électronique


Résumé

Cet article porte sur l’humour priapique de Martial et étudie en particulier les poèmes évoquant les « lieux » de cet humour, quand l’acte de voir ou d’être vu a pour objectif de susciter, au moment opportun, un rire embarrassé. Cette réflexion s’appuie sur les récents travaux de chercheurs qui ont mis en évidence la dimension érotique de la vision dans l’acte de lecture et ont étudié les dimensions comiques et lubriques de l’acte de voir autrui dans les espaces privé et public. Martial s’offre lui-même, dans ses épigrammes salées, comme objet d’excitation pour son public. En effet, le personnage fictionnel de Martial se donne en spectacle pour le plaisir de ce public et invite ses lecteurs, par la lecture à voix haute de ses épigrammes, à « l’avoir en bouche ». Cette étude met au jour la dimension scabreuse et humoristique du personnage de Priape chez Martial afin de révéler combien le désir sexuel et le goût sont attachés à l’acte de lecture dans une société de l’oralité.

Mots-clés : Humour, épigramme latine, Martial, Priape, lecture orale, sexualité.

Abstract

This essay explores Martial’s Priapic humor, focusing on those epigrams featuring Priapic “space” and the acts of seeing and being seen, whose object is to arouse at times uncomfortable laughter. It follows, and is indebted to, recent classical scholarship on the act of reading as a form of erotic viewing and on the comic or lubricious possibilities of viewing others within domestic or public spaces. Martial offers himself, through his racy epigrams, as an object of titillation to his audience. Indeed, Martial’s literary persona exposes himself for their pleasure and invites his readers, by reading his epigrams aloud, to take him into their mouths. This essay sheds further light on Martial’s humorous and scabrous Priapic persona in order to illustrate the ludic as well as the sexual and gustatory features of the act of reading in an oral culture.

Keywords: Humor, Latin epigram, Martial, Priapus, oral reading, sexuality.

Citer cet article

E. O'CONNOR, "Aroused by Laughter: Martial’s Priapic Humor", Archimède [En ligne] 5, 2018, mis en ligne le 22/06/201. URL : https://archimede.unistra.fr/revue-archimede/archimede-5-2018/archimede-5-2018-dossier-1-aroused-by-laughter/

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