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Archimède 1. 2014. Dossier. Et le roi tua l’hippopotame...


Et le roi tua l’hippopotame. Enquête sur les origines d’un rite égyptien

Auteur : 

Aurélie ROCHE, Doctorante, Université de Strasbourg, Archimède (UMR 7044). aurelie.roche1(at)gmail.com

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RÉSUMÉS : français - english           CITER CET ARTICLE : réf. électronique


Résumé

L’enquête débute avec une entrée difficilement déchiffrable de la pierre de Palerme, passage daté du règne de Den, cinquième roi de la première dynastie. La lecture « transpercer l’hippopotame » proposée jusqu’à présent a pu être confortée grâce à l’examen de plusieurs parallèles graphiques conjugué à la présentation de sources contemporaines au règne de Den où une activité similaire est consignée. L’examen du matériel iconographique et des restes fauniques de l’époque prédynastique révèle que la mise à mort rituelle de l’hippopotame par le roi à l’époque thinite est en réalité l’héritière d’une tradition amorcée dès le Prédynastique par l’élite naissante. Devenue privilège royal, cette pratique rituelle est ensuite perpétuée par la figure royale durant toute la période pharaonique. Sa longévité dénote son rôle fondamental dans le processus de légitimation du pouvoir de Pharaon. Dans ce rituel, l’hippopotame incarne les forces chaotiques de la nature à combattre. En tuant l’animal, le roi harponneur s’approprie son pouvoir et rétablit l’ordre sur le chaos. L’importance de ce combat est telle qu’il est rejoué à l’échelle divine dans un mythe fondateur, lorsqu’Horus affronte l’hippopotame Seth pour remporter sa place sur le trône et gouverner l’Égypte.

Mots-clés : Hippopotame, Chasse, Harpon, Roi, Den, Période thinite, Pierre de Palerme, Rite, Fête, Mythe d’Horus et Seth.

Abstract

The investigation starts with a hardly readable entry from the Palermo Stone, dated back to Den, fifth king of the First Dynasty. This entry has been deciphered as « spearing the hippopotamus » before, and this reading is corroborated here thanks to graphic comparisons and observation of similar activities depicted in items dating from Den’s reign. The study of predynastic iconography and archaeozoological evidence reveals that ritual killing of the hippopotamus by the king during Early Dynastic Egypt results from a predynastic tradition, initiated by the dawning elite. Later to become a privilege of the king, this ritual practice is performed by the royal figure during dynastic times. Its longevity reveals its crucial role in the process leading to legitimate Pharaoh’s power. The hippopotamus embodies the chaotic powers that have to be fought. By killing the hippopotamus, the king seizes its destructive power and re-establishes the order over the chaos. This fight is so important that it is played also by gods in a founding myth, when Horus faces Seth the hippo to rule over Egypt.

Keywords: Hippopotamus, Hunting, Harpoon, King, Den, Early Dynastic Egypt, Palermo Stone, Rite, Festival, Horus and Seth Myth.

Citer cet article

A. ROCHE, « Et le roi tua l’hippopotame. Enquête sur les origines d’un rite égyptien », Archimède. Archéologie et histoire ancienne [En ligne] 1, 2014, p. 71-87. Mis en ligne le 5-11-2014.
URL: https://archimede.unistra.fr/fileadmin/upload/DUN/archimede/Revue_Archimede_RAHA/Numero_1/08_Archimede_N1_ROCHE.pdf

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